Dendrocronologia (datarea lemnului prin analizarea inelelor copacilor) este o armă vitală în arsenalul arheologic și una care este adesea menționată în CCA. Notele științifice din această lună prezintă o nouă abordare, folosind izotopi stabili, care ar putea ajuta la datarea probelor care nu pot fi analizate în mod normal folosind metode tradiționale. Vom analiza modul în care această metodă a reușit să arunce lumină asupra istoriei construcției la Turnul Londrei.

În general, dendrocronologia determină vârsta unui copac prin modelul anual de creștere și lățimea inelelor sale, atribuind fiecare inel unui singur an calendaristic, potrivindu-l cu eșantioane de vârstă cunoscută (multe cronologii regionale și locale cu lățimea inelului au fost dezvoltate în scopuri de datare). Această tehnică este cea mai eficientă atunci când copacii au suferit un stres de mediu (climatic), care afectează lățimea inelului anual de creștere, creând un semnal clar de datare. În Marea Britanie și în regiunile cu climă similară, acest semnal poate fi slab exprimat; în astfel de cazuri, secvențe lungi, continue de cel puțin 80 de inele sunt de obicei necesare pentru a data o probă în siguranță. Această cifră este mai mică decât se găsește în multe structuri din lemn și artefacte, in orice caz, astfel încât lățimea inelului datare uneori nu este posibilă. Noua abordare descrisă aici, dezvoltată prin cercetări susținute de Leverhulme Trust, prezintă o tehnică complementară care poate fi aplicată doar acestor eșantioane.

Publicat în Journal of quaternary Science în August 2019 (https://doi.org/10.1002/jqs.3115), această metodă utilizează semnale izotopice de oxigen create de precipitațiile de vară, care sunt înregistrate și în inele de copaci. Important, acest semnal este înregistrat indiferent dacă copacii au suferit solicitări de mediu. Prin testare s-a stabilit că valorile izotopilor stabili cu inel arbore ar putea fi utilizate cu succes până la datarea cherestelelor cu mai puține inele decât sunt necesare pentru dendrocronologia lățimii inelului și până în prezent a celor cu secvențe invariante sau perturbate. Prin urmare, această metodă are potențialul de a lărgi gama de structuri din lemn și artefacte potrivite pentru datarea de precizie. Folosind rapoarte izotopice în probele de stejar din Anglia centrală, cercetătorii de la Universitatea Swansea și Universitatea Oxford au dezvoltat acum o cronologie de master care se întinde pe 1200-2000 D.HR. Ei au aplicat această tehnică și noua tehnică la trei probe prelevate dintr-un mecanism portcullis windlass de la Turnul Londrei, pe care dendrocronologia bazată pe lățimea inelului nu reușise până în prezent. Portcullis protejează Turnul Byward, turnul porții Publice din Londra, care a fost construit între 1275 și 1281 D. HR.și se crede că a suferit mai multe faze de modificare între secolele 13 și 18. Portcullis în sine a fost radiocarbon datat la 1236-1302 D.HR., indicând faptul că este poarta originală, dar anterior se sugerase că windlass – folosit pentru a ridica și coborî portcullis – este o îmbunătățire ulterioară.

Două probe de stejar și una de Ulm, prelevate de pe brațul roții dințate, au suferit o datare izotopică stabilă, iar seria izotopică combinată din cele două probe de stejar a produs o dată din 1656 D.HR., în timp ce ultimul inel al eșantionului de Ulm datează din 1648 D. HR. (nu a fost posibil să se atribuie o dată de tăiere pentru acest eșantion, deoarece marginea scoarței nu a fost păstrată). Când analiza tuturor celor trei cherestea a fost combinată, a indicat că copacii au fost tăiați în iarna anului 1656/1657 D.HR. (Dendrocronologia lățimii inelului a fost, de asemenea, efectuată pe alte opt probe, dar, individual, acestea nu au reușit să producă rezultate concludente.)

Acest rezultat sugerează că windlass a fost construit c.AD 1657, confirmând că mecanismul a fost înlocuit chiar dacă originalul portcullis supraviețuiește. Aceste noi date oferă o perspectivă asupra unei părți a istoriei turnului Londrei care nu era cunoscută anterior – rezultatele indică perioada Commonwealth sau interregn, când păstrarea înregistrărilor era deosebit de slabă.

Aceste descoperiri, publicate în Journal of Archaeological Science (https://doi.org/10.1016/j.jas.2020.105103), confirmați că dendrocronologia izotopului de oxigen poate fi utilizată cu succes până în prezent chiar și secvențe scurte sau invariante de stejar. Ei demonstrează, de asemenea, potențialul tehnicii pentru datare Ulm și alte specii non-stejar folosind o cronologie maestru izotopic, care este compus în întregime din stejar.

Lasă un răspuns