În ultimul deceniu, evoluțiile în secvențierea genetică, precum și în extragerea cu succes a ADN-ului din rămășițele din ce în ce mai vechi și chiar contaminate, au permis cunoștințelor noastre despre homininele antice să se extindă exponențial. Dar chiar și cu aceste progrese, înțelegerea noastră despre cromozomul Y-cel responsabil pentru determinarea sexului la om – a rămas relativ restricționată până acum. În notele științifice din această lună, explorăm evoluția cromozomului Y La Neanderthalieni și Denisovani (o subspecie dispărută de oameni, care pare să fi fost concentrată în Asia în paleoliticul inferior și Mijlociu).
Anterior, secvențele cromozomului Y pentru Neanderthalieni și Denisovani lipsiseră, deoarece aproape toți cei al căror ADN a fost evaluat s-au dovedit a fi femei; puținii bărbați care au fost identificați nu au dat suficient ADN pentru analiza cromozomului Y. Acest lucru s – a schimbat recent, însă, odată cu dezvoltarea unui nou set de sonde-proiectat de Martin Petr, student absolvent al Institutului Max Planck pentru Antropologie evolutivă.

Deoarece Neanderthalienii, Denisovanii și oamenii moderni sunt genetic destul de asemănători unul cu celălalt, sondele scurte de ADN bazate pe secvența cromozomului Y uman modern pot fi folosite pentru a pescui secvențele cromozomului Y din ADN extras din oasele sau dinții Neanderthalieni și Denisovani. Echipa de la Institutul Max Plank a folosit această tehnologie pentru a prelua cu succes ADN-ul cromozomului Y de la doi Denisovani masculi și trei bărbați neanderthalieni.

Această realizare s-a dovedit a fi incredibil de utilă pentru înțelegerea evoluției acestor grupuri de hominini. Acest lucru se datorează faptului că, spre deosebire de ADN-ul autozomal (care este moștenit de la ambii părinți), cromozomul Y este moștenit într-un mod dependent de sex: este transmis doar de la un tată la fiii săi. Examinând evoluția sa, este posibil să se urmărească descendența paternă și, de asemenea, să se discearnă schimbările în migrația specifică sexului (adică dacă un grup practică matrilocalitatea sau patrilocalitatea și așa mai departe).

Analiza anterioară a ADN-ului mitocondrial( ADNmt), care este transmis de o mamă tuturor descendenților ei, sugerase că primii Neanderthalieni aveau inițial ADNmt care erau foarte strâns legate de cele ale Denisovanilor. Dar, cu ceva timp între 219.000 și 468.000 de ani în urmă, ADNmt uman modern a fost introdus în Neanderthalieni și a început să înlocuiască ADNmt original, asemănător Denisovanului. Se pare că în această perioadă a existat un eveniment semnificativ de flux genetic, când o femeie umană modernă s-a împerecheat cu un bărbat neanderthalian. Ar putea cromozomul Y să ne ajute să spunem o poveste similară a integrării interspecifice?

Datele cromozomului Y Denisovan au fost destul de simple. A arătat că cromozomii Y de la cei doi Denisovani s-au despărțit probabil de linia umană modernă în urmă cu aproximativ 700.000 de ani. Acest lucru este în concordanță cu datele din ADN-ul autozomal, ceea ce indică, de asemenea, că Denisovanii s-au despărțit de linie în această perioadă.

Datele Neanderthaliene au fost însă mai complicate. Acesta a arătat că, în loc să fie mai asemănător cu Denisovanii – așa cum este cazul ADN – ului lor autozomal-cromozomul Y neanderthalian arăta mai mult ca cel al oamenilor moderni. Echipa a concluzionat că explicația cea mai plauzibilă pentru această discrepanță a fost că a existat o încrucișare între Neanderthalieni și oamenii moderni foarte timpurii. Acest lucru a dus la înlocuirea completă a cromozomilor Y Neanderthalieni cu cei ai oamenilor moderni – de fapt, cromozomul Y neanderthalian a dispărut. Echipa a estimat că această introgresiune a avut loc probabil între 100.000 și 370.000 de ani în urmă, când bărbații umani moderni timpurii s-au împerecheat cu femeile Neanderthaliene.

Este posibil ca această amestecare să fi fost în același timp cu evenimentul care a introdus ADNmt uman modern în fondul genetic Neanderthal. Cu toate acestea, este substanțial mai veche decât evenimentul de amestecare care a dus la prezența unor urme de ADN neanderthalian la oamenii moderni astăzi, care se estimează că a avut loc între 50.000 și 70.000 de ani în urmă. În general, se pare că au existat cel puțin două evenimente de încrucișare între Neanderthalieni și oamenii moderni care au avut loc în momente destul de diferite: unul înainte de mișcarea majoră din afara Africii a oamenilor moderni și unul după.

Lasă un răspuns