Er han klar til at bevæge sig ud over sin fordomsfulde fortid?

Michigan er den tredjestørste by i staten Michigan. Og som alle byer er historien stor.

I årtier havde byen næsten ingen sorte mennesker eller farvesamfund at tale om. Dette var ikke tilfældigt: indtil sidste kvartal af det 20.århundrede var han frygtelig vellykket med at opretholde et hensynsløst håndhævet system med adskillelse af boliger.

Når alt kommer til alt var han engang kendt som en “solnedgangsby”, et sted, der bevogtede sin kun hvide status med voldsom og ofte voldelig beslutsomhed. Som sociolog James loven omhyggeligt detaljer, var han og et helt net af andre sådanne byer omkring Detroit “nogle af landets mest berygtede.”

Det har ændret sig en hel del. Borgerrettighedsbevægelsen vandt blodige og hårdt kæmpede gevinster mod umulige odds, herunder sorte amerikaners evne til at bevæge sig lidt mere frit. Og så begyndte de langsomt at integrere tidligere helt hvide fæstninger som Varren.

Alligevel er byens blomstrende mangfoldighed helt usynlig i sine beslutningsorganer. Fakta er øjenåbnende: Varrens sorte befolkning har svulmet i de senere år, næsten galopperende fra enkeltcifre til næsten 20 procent i dag. Alligevel er magtens haller alabasthvide: ikke en eneste sort person på lokalt eller statligt niveau repræsenterer Varren i en position som valgt ledelse.

Borgmester Jim Fouts er uenig i denne karakterisering og peger på hans “udnævnelse af kvinder og mindretal til bypositioner”, herunder “den eneste Mangfoldighedsdirektør i metroområdet.”I en samtale med Michigan Chronicle opfordrer han folk til at” sammenligne, hvordan var før “hans valg med” hvordan det er i dag, “kalder hans administration” mest progressive…in historien om Frederik.”Og omfanget og mangfoldigheden af hans udnævnelser kan virkelig beskrives som historisk.

Joel Rutherford, formand for det officielle Demokratiske sorte Caucus i Macomb County, sætter problemet med denne tankegang i perspektiv. Uanset hvor vigtige disse udnævnelser måtte være, har de nul myndighed til at holde borgmesteren ansvarlig. “De arbejder for ham,” siger Rutherford. “De tjener til hans fornøjelse.”Hvis” de gør noget, han ikke kan lide, kan han være som ” Farvel. Og det er det.”Det vil sige, Fouts har udpeget underordnede, der kan vises døren med et øjebliks varsel.

Hun siger, at hun har haft et “godt forhold til borgmesteren” gennem årene, men finder også udnævnelsesargumentet overbevisende: “hvis du vil ændre noget,” siger hun, “det er ikke gennem dine aftaler…beslutninger træffes fra magtens pladser.”

Disse pladser er nu inden for slående afstand til Varrens sorte samfund. Han var en af fem sorte kandidater, der stillede op til byrådet i August. Fire gik videre til parlamentsvalget uden godkendelse af borgmester Fouts. Dette er i modsætning til de fire hvide kandidater, der åbent blev godkendt af borgmesteren. Det er velkendt i politik, at den rigtige godkendelse kan gøre kampagnesporet meget glattere. Melody Magee har sagt, at hun “bankede på 11.000 døre” i byrådets Distrikt 1 forud for primærvalget og modtog i alt 754 stemmer. Det var nok til at sikre en hårdt kæmpet andenplads og sætte hende på stemmesedlen i November. Uden en godkendelse vil de fleste kandidater stå over for en opadgående kamp og kan have svært ved at bryde igennem muren— hvilket efterlader et ledelsesgab i det afroamerikanske samfund.

“Hvis vi fortsætter ad denne vej, bliver vi forældede, fordi progressive byer er multikulturelle,” siger han. “Vi har ikke nogen afroamerikanere ved bordet, der repræsenterer vores samfund.”

Og mens hun ikke afviser betydningen af Fouts’ aftaler, tilbyder hun et mere komplekst billede af, hvad der gav anledning til dem.

Mark Steenbergh, Varrens tidligere borgmester, blev af mange betragtet som en notorisk ond racist, der på et tidspunkt stod over for anklager for en hændelse, hvor han angiveligt kvalt og råbte en racemæssig slur på en sort teenager. “Det påhviler borgmesteren at gøre noget, fordi der lå et stigma over byen.”Det var det miljø med dyb offentlig forargelse med den politiske ledelse, der ville have tvunget enhver borgmester til at bryde med byens grimme fortid. Og selv disse aftaler, tilføjer han, er blot” et båndhjælp på et kuglesår “og næppe” skimme overfladen.”

Alligevel er det værd at nævne, at Fouts har brugt de sidste par år på at kæmpe med en lavine af rapporter på mindst to fronter: hans egen påståede manglende evne til at stoppe med at sige racistiske, seksistiske og homofobe ting (som borgmesteren benægter) samt beskyldninger, nogle fra hans egne udnævnte, at han har tilladt en ånd af “racemæssig fjendskab” at mætte hvert hjørne af hans administration.

For at være retfærdig, meget af dette går helt sikkert forud for Fouts, som ethvert kig på historien afslører. Men som Click on Detroit rapporterer, hævder Greg Murray, Fouts’ egen tidligere Mangfoldighedsdirektør, at han fik at vide “ved tre separate lejligheder” af borgmesteren”, at han ønskede at sætte mangfoldighed på bagbrænderen indtil efter valget i 2019, fordi han frygtede en tilbageslag fra hvide vælgere, der ikke var klar til mangfoldighed.”Borgmesterens kontor har insisteret på, at dette aldrig skete. Uanset hvad der er tilfældet, afspejler beskyldningerne en løbende frustration over, at borgmesterens engagement i mangfoldighed, uanset hvor oprigtig det er, altid kan overvindes af politiske motiver.

Kritikere fremhæver også, at Borgmester Fouts nysgerrigt ikke har godkendt nogen af de sorte kandidater til valg i August. Han formåede dog at støtte fire hvide. Du tror måske, at dette er rent tilfældigt. Måske.

Og, for hvad det er værd, borgmesteren kalder ideen om, at han ikke støttede nogen sorte kandidater “baloney.”Han hævder, at han privat tilbød at støtte ham, men” hun ønskede ikke, at jeg skulle være offentligt støttende.”Han insisterer på, at borgmesteren spiller et spil med fakta. Han nægtede at støtte hendes primære, siger han, ” fordi han var bekymret for et bestemt segment af befolkningen, der måske ikke ønsker at se en afroamerikansk kandidat.”Michigan Chronicle var i stand til at bekræfte, at han diskuterede prøvelsen med venner på det tidspunkt i nøjagtigt disse vilkår. Da borgmesteren tilbød at støtte hende, hvis hun gik videre til parlamentsvalget, så hun dette som “et slag i ansigtet”, da dette var en standard, Han anvendte på ingen anden kandidat, han godkendte.

Uanset den faktiske begivenhedskæde er der også dette: både han og Magee (som tjener i byens Boligkommission og var den eneste af de fire sorte kandidater til at vinde hendes primære) blev faktisk udnævnt af Fouts til de stillinger, de i øjeblikket har, men borgmesteren afviste stadig at godkende dem i primary.

Hvis dette er sandt, er det værd at holde pause for at overveje, hvad det betyder: Fouts havde allerede gennemgået deres legitimationsoplysninger og besluttet, at de var i stand til effektivt at betjene byen i positioner med reel konsekvens. I en samtale roste Fouts endda for at “gøre et fremragende stykke arbejde” på det, han betragter som “den vigtigste kommission i byen.”

Men igen er det vigtigt at bemærke, at alle, jeg talte med, herunder borgmesterens hårdeste kritikere, er fast ved, at problemerne ikke starter eller slutter med hans administration.

Og hverken Rutherford eller haard taler om at skabe en mere forskelligartet herskende klasse af hensyn til at gøre det. Begge talte på deres egen måde om at opbygge en multiracial, arbejderbevægelse, der er i stand til at skifte magtbalancen og positivt ændre de materielle liv for beboere.

“Alt for ofte gange,” siger Rutherford, folk ” vil have lidt magt. Men hvad vil de gøre med det?”

“Håndtering af fattigdom, “til at begynde med, og alle de problemer, der følger med at være medlem af” en lavere socioøkonomisk gruppe.”Hun taler lidenskabeligt om at ændre” det, vi ser generationsmæssigt i hele USA: de rige bliver rigere, de fattige bliver fattigere” og “vi forsøger at handle som om der ikke er nok til at gå rundt for alle.”

Så er der spørgsmålet om hvordan: hvordan man kan overvinde, hvad der kan føles som historiens store og uundgåelige skygge. Rutherford insisterer på, at ligesom alle ændringer, det er ikke mystisk. For at” tingene skal komme videre, ” siger han, befolkningen i Varren og Macomb County bliver nødt til at engagere sig i “politisk aktivisme”, der gør det klart “vi er ikke villige til at acceptere status.”

For Rutherford, status inkluderer koncentrationen af magt i Varren inden for få hænder. Han anklager det for en velkendt kendsgerning i det politiske liv: “et antal mennesker har været ved magten i meget lang tid” og er “fast besluttet på at gøre, hvad de skal gøre for at blive i.”

“Nå, det er ændret, om de kan lide det eller ej,” tilføjer han. “Du kan kun udsætte det så længe. Fordi [ændring] kommer.”

Skriv et svar