Pictura rupestră este una dintre cele mai vechi forme ale culturii umane, una dintre primele puncte de desfacere ale creativității noastre. Dar sensul pe care aceste picturi l-au avut pentru comunitățile care le-au creat rămâne un pic de mister. Cine le-a pictat și în ce scop? În notele științifice din această lună, subliniem un studiu recent care a încercat să ofere câteva răspunsuri la aceste întrebări prin examinarea și cartografierea terenului peșterilor în care apare frecvent arta rock. Prin cuantificarea accesibilității acestor zone, se speră că vom aprecia mai bine modul în care au fost realizate aceste fapte de pictură.

Analiza calitativă a accesibilității peșterilor nu este nouă, cu diferite metodologii dezvoltate de-a lungul deceniilor care descriu grade de dificultate. Prin astfel de eforturi știm că, deși salle des peintures din peștera Etxeberri din țara Bascilor se află la doar 150 m de intrare, este mult mai dificil și mai periculos să ajungi decât salonul noir din peștera Niaux din sud-vestul Franței, care se află la mai mult de 800 m de intrare. Dar, până acum, diferența dintre aceste două eforturi de speologie nu putea fi cuantificată, iar comparațiile între grupuri mai mari de sisteme de peșteri erau aproape imposibil de făcut.

Introduceți acest efort recent pentru a dezvolta un model de accesibilitate. Cercetătorii proiectului au folosit un studiu de caz al unei anumite peșteri: Atxurra, tot în țara Bascilor. Această peșteră a fost descoperită pentru prima dată în 1929, dar abia în 2015 a fost descoperit un ansamblu de artă rock-care cuprinde mai mult de 113 animale gravate și pictate în stilul Magdalenian superior – adânc în peșteră (între 186m și 366M de la intrarea preistorică).

Pentru a descoperi rutele probabile pe care acești oameni paleolitici le-ar fi folosit pentru a accesa aceste zone ale peșterii, cercetătorii au trebuit mai întâi să recreeze modul în care peștera ar fi apărut atunci când a fost creată arta. Folosind cunoștințe de geomorfologie carstică și o scanare laser 3D a peșterii, au reușit să determine schimbările care au avut loc în peșteră în mileniile care au intervenit. Aceasta este o tehnică care a fost utilizată cu succes în alte câteva peșteri cu artă rock notabilă, inclusiv la Lascaux în Franța.

Cercetătorii au evaluat apoi costul mișcării folosind tehnici experimentale de Arheologie. Cu ajutorul a mai mult de 20 de voluntari cu experiență în speologie, cercetătorii au urmărit modul în care au navigat în sistemul de peșteri lung de 4,7 km din Lami, care se află la doar 300 de metri de Atxurra, monitorizând în același timp semnele vitale pentru a evalua modul în care au fost taxate fizic anumite aspecte ale urcării. În timpul încercărilor lor, voluntarii erau fie desculți, fie purtau șosete din neopren pentru a imita încălțămintea moale paleolitică. De asemenea, purtau o torță într-o mână (deoarece predecesorii noștri preistorici, din păcate, nu aveau acces la faruri), ceea ce înseamnă că puteau naviga pe teren doar cu o singură mână. Prin această experimentare, cercetătorii au reușit să adune date despre modul în care ratele de călătorie diferă în funcție de terenul peșterii (arbori, cornișe, rampe și așa mai departe) și impactul pe care acest lucru l-a avut asupra ritmului cardiac al fiecărui individ.

Prin combinarea condițiilor preistorice ale unei peșteri cu ratele de călătorie modelate din faza experimentală a proiectului, cercetătorii au reușit apoi să dezvolte un model complet de accesibilitate 3D pentru peșteri folosind GIS (geographic information systems). Când și-au aplicat modelul pe Atxurra, au descoperit că, deși există o mulțime de panouri mari și plate în peșteră, care ar fi fost ușor accesibile în Paleolitic, artistul preistoric (sau artiștii) pare să fi ales în mod special cele care erau cele mai greu accesibile. Pentru a putea ajunge la aceste panouri ar fi necesitat o mare experiență Speologică, precum și, eventual, o echipă de oameni care lucrează împreună. Chiar și atunci, probabil că ar fi trebuit să folosească anumite tipuri de tehnologie de alpinism, cum ar fi frânghiile, pentru a putea transporta materiale de pictură în aceste zone greu accesibile.

Dacă acest model poate fi aplicat cu succes altor peșteri și sisteme de peșteri, acesta va permite cercetătorilor să facă comparații mai largi între ele și să determine dacă modelul Văzut la Atxurra a fost comun în toată Europa sau dacă pot exista mai multe variații regionale în ceea ce privește alegerea și locația panoului.

Lasă un răspuns