Lemnul poate fi un material arheologic dificil și costisitor de păstrat. Acest lucru nu este nicăieri mai bine evidențiat decât prin eforturile enorme puse în aplicare pentru a ajuta la conservarea Mary Rose. Când rămășițele navei de război a lui Henric al VIII-lea au fost ridicate din Solent în 1981 (vezi CA 218 și 272), se știa puțin despre modul cel mai bun de conservare a epavei odată ce a fost scoasă din Condițiile anoxice de protecție de sub fundul mării. Dar, în ultimele trei decenii, au fost dezvoltate mai multe tehnici pentru a menține nava și alte artefacte din lemn recuperate din contexte arheologice, de la degradarea în fața ochilor noștri. În această lună ‘Science Notes’, vom explora cele mai recente dintre aceste tehnici de conservare.

Una dintre cele mai mari victorii în conservarea lemnului a venit odată cu descoperirea utilizării nanoparticulelor (NPs) – particule de materie care, datorită dimensiunilor mici, conduc la proprietăți fizice și chimice diferite. În cazul Mary Rose, carbonatul de stronțiu (SrCO3) s – a constatat că NPs neutralizează acidul sulfuric – care se formează odată ce sulful din lemn este expus la oxigen-oprind astfel degradarea lemnului care altfel ar fi avut loc prin acidificare. Dar acest proces poate fi destul de consumator de timp și volatil, în special pentru artefacte la fel de mari ca Mary Rose, deoarece necesită emersiune completă într-o soluție alcoolică timp de câteva ore.

O nouă lucrare, publicată recent în revista Nanomaterials (www.mdpi.com/2079-4991/10/9/1744), a construit pe progresele făcute în timpul lucrărilor la Mary Rose și a subliniat un nou protocol de nanoparticule, care, dacă ar fi aplicat cu succes în alte cazuri, ar oferi o modalitate mai ieftină și mai ușoară de a păstra artefactele din lemn, în special cele excepțional de mari, cum ar fi bărcile sau podurile. Cercetarea a fost condusă de o echipă de la Consiliul Național de Cercetare, Universitatea din L ‘ Aquila, în Italia, și Institutul Laue-Langevin și ARC-Nucl, ambele din Grenoble, Franța, folosind probe de lemn prelevate de pe o navă galo-romană din secolul 2 î.hr. descoperită la Lyon, lângă râul sa, tot în Franța.

Ceea ce a stimulat cercetarea a fost dezvoltarea cu succes a unei suspensii de nanoparticule de hidroxid de magneziu (MH) care folosește apă în loc de alcool. Acesta este un progres semnificativ, deoarece apa nu este doar mai ieftină și mai puțin volatilă decât alcoolul, ci este și mai ecologică, ceea ce înseamnă că această nouă procedură ar putea face conservarea lemnului mult mai ușor de făcut. Dar cercetătorii au trebuit să verifice dacă acest nou tip de suspensie ar funcționa efectiv pe specimene arheologice.

În primul rând, însă, probele prelevate de pe nava Lyon trebuiau preparate prin înmuierea lor într-o soluție de polietilen glicol (PEG) pentru a înlocui apa din lemn și a preveni crăparea acesteia odată ce s-a uscat. Știftul a fost apoi îndepărtat din probele de lemn prin imersie în apă deionizată, înainte ca acestea să fie uscate folosind o procedură de liofilizare, care funcționează prin înghețarea lemnului și apoi reducerea lentă a presiunii, adăugând în același timp căldură, pentru a permite sublimarea apei înghețate.

Odată ce acest lucru a fost finalizat, cercetătorii ar putea folosi noua lor suspensie apoasă de NP. În special, echipa a dorit să știe dacă această procedură ar putea fi utilizată atât preventiv, cât și curativ. Pentru a vedea dacă ar putea preveni orice deteriorare, mai întâi probele au fost scufundate în noua soluție MH NP și apoi supuse la o temperatură și umiditate relativ ridicate timp de două zile pentru a accelera procesul de acidificare. Pentru a testa dacă ar putea vindeca lemnul de daunele care au fost deja făcute, procedura a fost inversată: mai întâi, au fost acidificați și apoi tratați cu noua soluție.

Rezultatele au fost extrem de promițătoare. Pentru probele care au fost testate pentru efectele preventive ale NPs, probele au rămas la un pH neutru, chiar și după ce au fost expuse la condiții extreme, în timp ce cele care au fost tratate în mod curativ au trecut cu succes de la un pH acid la unul neutru. Important, în examinarea probelor folosind tehnologia sem-EDS (vezi CA 368, 367 și 366), echipa a reușit să mapeze prezența magneziului în fiecare probă, constatând că este distribuită omogen pe întreaga adâncime a probelor. Acest lucru indică faptul că au fost pătrunse cu succes de soluția de NP și, prin urmare, întreaga probă protejată de acidificare. În general, se pare că tratamentul pe bază de apă MH NP ar putea fi folosit cu mare efect pentru a ajuta la conservarea anumitor artefacte din lemn într-un mod mai ușor și mai durabil.

Lasă un răspuns