Între 30 î. HR. și secolul 3 D.hr., perioadă în care Egiptul a fost o provincie a Imperiului Roman, s-a dezvoltat o practică de atașare a unui portret al unui individ mumificat la învelișurile lor de mumie. Aproximativ 1.100 dintre aceste picturi au fost colectate de – a lungul secolelor, majoritatea în secolul 19 și începutul secolului 20-dar, deoarece multe au fost cumpărate și vândute ca opere de artă în loc de artefacte arheologice, informațiile despre contextul și proveniența lor au dispărut.

În 2013, pentru a atenua această pierdere și a încerca să reconecteze încă o dată aceste portrete de mumie, a fost creat proiectul și baza de date Ancient Panel Paintings: Examination Analysis and Research (APPEAR), prin colaborarea a peste 40 de instituții. Ca parte a acestui proiect, o echipă de cercetători, de la Universitatea din Utah și Universitatea de Stat Boise, a analizat recent o mostră microscopică de pigment violet luată dintr – o pictură-un exemplu din secolul 2 D.hr. cunoscut sub numele de Portretul unui bărbat cu barbă, care a fost inițial din Faiyum în Egipt, dar acum locuiește în Muzeul de artă Walters Din Baltimore, Maryland. Ar putea o mostră de vopsea, nu mai mare decât lățimea unui fir de păr, să ofere indicii despre originile acestui tablou? În această lună ‘Science Notes’, vom examina concluziile proiectului.

Proba de vopsea a fost îndepărtată din clavus – o dungă pe umărul tunicii bărbatului cu barbă. În Egiptul antic, coloranții purpurii erau adesea rezervați regalității sau celor cu statut ridicat, în special violetul Tirian foarte apreciat realizat din moluște. Dar, până când portretul în cauză a fost pictat, violetul a fost democratizat și a fost folosit de toate straturile sociale. Pentru a examina machiajul vopselei și pentru a afla mai multe despre ce tip de violet poate fi, echipa a împărțit această probă deja minusculă în părți și mai mici pentru a fi analizate folosind mai multe tehnici.

În primul rând, pe baza faptului că clavi strălucea un portocaliu roz-portocaliu sub radiații ultraviolete, s-a crezut că vopseaua purpurie era probabil făcută dintr-un pigment organic de lac, care nu are nimic de-a face cu un corp de apă, ci în schimb cu modul în care este făcut: prin amestecarea unui colorant organic cu un liant inert, cum ar fi o sare metalică, pentru a-l face insolubil în apă. Acest lucru a fost confirmat folosind tehnici precum XRF și SEM-EDS (a se vedea CA 366 și 367), care au detectat elementele individuale care alcătuiesc eșantionul: aluminiu, titan, siliciu, potasiu, fier și sulf – elemente așteptate de la un pigment de lac – toate au fost detectate. Cu toate acestea, lipsa bromului a confirmat că probabil nu a fost făcută din Violet Tirian.

Interesant, cromul și plumbul au fost, de asemenea, detectate. Motivul prezenței lor nu a fost imediat clar – deși prezența plumbului s-ar putea datora creuzetelor în care a fost realizat pigmentul. Descrierile cuvelor de vopsire descoperite în timpul săpăturilor lui Petrie din 1908 ale atelierelor de vopsitori Egipteni ptolemeici din Athribis sugerează că au fost căptușite cu plumb, deci este foarte posibil ca o parte din acest plumb să fi fost transferat pigmentului în timpul producției. Cromul rămâne necunoscut, dar o altă instituție care participă la programul apar a detectat și crom într-o altă pictură de mumie, Portretul unei tinere fete. În timp ce cei doi nu fuseseră conectați înainte de stilistic, reexaminarea sugerează asemănări, inclusiv Forma panoului și tonul de fundal.

Un alt mod în care vopseaua a fost analizată a fost prin tomografie cu sondă atomică (APT), care folosește un ac microscopic introdus în probă pentru a examina distribuția elementelor din interiorul acesteia. Din cunoștințele cercetătorilor, această tehnică nu a mai fost folosită niciodată pe o probă de vopsea, iar acest studiu reprezintă prima analiză reușită a pigmentului organic în acest fel. Această analiză, împreună cu evaluarea unei secțiuni transversale a eșantionului utilizând microscopia electronică de transmisie (TEM), au arătat trei straturi distincte pentru pigment. Stratul exterior era caracterizat de cristale mari, spre deosebire de straturile interioare care erau alcătuite din multe cristalite mici. Această eterogenitate este neobișnuită pentru un pigment de lac, despre care înainte se credea că este întotdeauna omogen.

Această stratificare sugerează că pigmentul purpuriu ar fi putut fi de fapt reciclat folosind nămolul colorant care rămâne în partea de jos a cuvelor de vopsea. Acest lucru ar fi în concordanță cu alte eforturi aparente de reciclare din perioada romană, cum ar fi colorantul roșu folosit în mumiile cu giulgiu roșu din situl R-XTO Tinto din Spania, care s-a dovedit a fi realizat folosind oxizii de plumb care rămân după rafinarea argintului.

Rezultatele complete ale studiului au fost publicate recent în International Journal of Ceramic Engineering and Science și pot fi citite gratuit la https://doi.org/10.1002/ces2.10075.

Lasă un răspuns