La fiecare câțiva ani, curba de calibrare a radiocarbonului utilizată pentru a determina datele calendaristice ale aproape tuturor măsurătorilor 14C este actualizată. Ultima recalibrare a fost în 2013. Numit IntCal13, s-a bazat pe 7.019 puncte de date brute. Anul acesta, a avut loc o renovare majoră – una dintre cele mai mari de la înființare–, iar noul IntCal20 ia în considerare acum peste 12.900 de măsurători. Ca și în cazul versiunilor anterioare, curbele separate pentru probele din emisfera sudică (Sh Cal 20) și din rezervoarele marine (Marine20) au fost, de asemenea, actualizate. În notele științifice din această lună, descompunem istoria acestor curbe și disecăm unele dintre noile caracteristici ale IntCal20.
Primul IntCal a fost publicat în 1998. A marcat prima dată când cercetătorii s – au reunit pentru a forma o curbă standardizată la nivel internațional-anterior au existat mai multe disponibile, fiecare cu propriile prejudecăți și idiosincrazii specifice. Această curbă originaală a fost susținută în primul rând de date dendrocronologice – rămâne așa astăzi – permițând datarea până la 11.857 calBP (‘înainte de prezent’). Pentru a extinde intervalul de până la 24.000 de ani BP, au fost incluse un număr mic de corali și foraminifere datate cu uraniu-toriu din sedimente stratificate anual (adică varves). Cu toate acestea, această parte mai veche a curbei nu a fost deosebit de robustă, astfel încât prima actualizare din 2004 (IntCal04) a inclus mai multe seturi de date non-tree-ring pentru a permite prelungirea datei de încheiere la 26.000 BP. De asemenea, a utilizat un model random walk (RWM) pentru construcția curbelor.

Abia în 2009 curba a văzut unele modificări majore ale intervalului de întâlniri. Între actualizări, seturile de date non-tree-ring deveniseră mult mai fiabile, astfel încât pentru IntCal09 au fost incluse mai multe dintre aceste măsurători, prelungind masiv intervalul de date la 50.000 BP. IntCal13, cea mai recentă actualizare de până acum, a consolidat și mai mult această parte cea mai veche a curbei prin includerea mai multor date despre corali și foraminifere, precum și date din macrofosile plantelor din varves și speleoteme (sau depozite de peșteri).

IntCal20 include toate aceste inovații și multe altele. Ca și în cazul actualizărilor anterioare, multe puncte de date noi au fost adăugate pe întreaga durată a curbei. În special, noile date cu inele de arbori au extins Partea bazată pe dendrocronologie a curbei la 13.910 calBP, în timp ce datele suplimentare care nu sunt inele de arbori permit acum datate eșantioane vechi de 55.000 calBP.

Una dintre cele mai mari îmbunătățiri observate în această nouă curbă este adăugarea de măsurători mai precise care au devenit disponibile datorită noii generații de mașini de spectrometrie de masă Accelerator (AMS), care sunt capabile să ofere date la o precizie mult mai mare decât modelele AMS mai vechi. De fapt, secțiuni mari ale scalei de timp au fost redate, mai ales la rezoluția anuală pentru inele de arbori, folosind această nouă tehnologie AMS pentru a construi și mai multă precizie. Cu toate acestea, în ciuda multor date noi despre inelele de arbori de un singur an, sfârșitul mai recent al IntCal20 s-a schimbat foarte puțin.

IntCal20 include, de asemenea, pentru prima dată, evenimente Miyake, care sunt vârfuri înguste (adică 1-2 ani) de producție crescută de 14C observate în inele de copaci. În timp ce aceste vârfuri istorice pot lărgi de fapt posibilele intervale de date calibrate, pentru secvențele ordonate de date cu radiocarbon, aceste vârfuri ajută la identificarea datelor arheologice mai precis.

Metodologia Statistică din spatele curbei a fost, de asemenea, actualizată. RWM folosit de la IntCal04 a fost acum înlocuit cu spline Bayesiene, care formează o curbă prin conectarea împreună ‘noduri’ care se află la vârste calendaristice specifice. După cum notează autorii IntCal20, acest comutator … oferă mai multe beneficii, permițându-ne să reprezentăm mai exact multe dintre aspectele unice ale datelor cu radiocarbon și să testăm robustețea datelor și ipotezelor modelului. Deși aceasta este o schimbare majoră încorporată, în cea mai mare parte experiența medie a utilizatorului va rămâne la fel.

În general, această nouă curbă va îmbunătăți semnificativ precizia datării cu radiocarbon. Dar, în timp ce s-au făcut progrese remarcabile, partea curbei care se extinde dincolo de datele arborelui-inel rămâne încă mai puțin precisă, cu mult mai multe variabile de luat în considerare. În plus, este important să rețineți că, chiar și în partea dendrocronologică mai robustă a curbei, există încă posibilitatea unei erori, fie din cauza unei compensări în metodologia de măsurare a unui anumit laborator, fie în cadrul eșantionului în sine (cum ar fi efectele sezoniere sau regionale; vezi CA 341). Și în timp ce incertitudinea suplimentară este inclusă în curbă pentru a ține cont de această variabilitate, este posibil să nu fie contabilizată în eșantioane individuale. De obicei, însă, această marjă va afecta rezultatele doar cu un deceniu sau două. Cu fiecare actualizare, ne apropiem puțin de întâlnirile absolute.

Publicațiile referitoare la IntCal20 pot fi găsite în ultimele numere ale radiocarbonului.

Lasă un răspuns