Sutton Hoo este cel mai bine cunoscut pentru cimitirul Anglo-Saxon de elită excavat acolo în anii 1930, dar campaniile mai recente spun o poveste și mai bogată. Înmormântările regale au apărut dintr-un cimitir anterior și au fost urmate de zeci de morminte ale victimelor execuției. Cum urmărește secvența călătoria Anglo-saxonilor, de la imigranți păgâni la un regat creștin?

Reunită într-o nouă carte, Carly Hilts a vorbit cu Martin Carver pentru a afla mai multe.

Somptuoasele morminte Anglo-saxone descoperite la Sutton Hoo în 1938 și 1939 sunt, fără îndoială, cele mai celebre descoperiri medievale timpurii excavate în această țară. Conturul Marii Nave îngropate sub movila 1, împreună cu bunurile sale funerare din aur și granat și fața mustață a căștii recuperate din rămășițele sale, sunt relicve imediat recunoscute ale unei epoci eroice dispărute de mult. Cu toate acestea, dincolo de aceste capcane ale gloriei Regale, ultima fază a vieții site – ului a avut o poveste mai întunecată de spus-așa cum a descoperit Martin Carver (acum profesor emerit la Universitatea din York) în timp ce conducea investigații pe site între 1984 și 1993. Nu au fost descoperite alte înmormântări domnești pe care acest proiect le-a descoperit, ci dovezi ale execuțiilor judiciare, efectuate nu ca parte a ceremoniilor păgâne, ci, mai probabil, de regii creștini.

Umbre în nisip două grupuri interesante de morminte au fost descoperite în timpul săpăturilor lui Martin pe site acum 25 de ani. Acestea sunt răspândite la o anumită distanță – cu un grup întins pe marginea foarte estică a cimitirului, iar celălalt aparent concentrat pe una dintre movilele Regale, Movila 5 – dar sunt unite de conținutul lor neobișnuit. Datorită solului local foarte acid, scheletele pe care aceste înmormântări le-au avut odată au dispărut de mult și totuși este încă posibil să-și aleagă ocupanții. Forme Fragile care păstrează forma rotunjită a corpurilor lor, turnate în nisip brun crud, puteau fi încă văzute în partea de jos a fiecărui mormânt – conducând aceste figuri să fie supranumite ‘Sandmen of Sutton Hoo’.

Această conservare remarcabilă nu a fost singurul aspect neobișnuit al mormintelor. Deși nu este neobișnuit să găsești înmormântări Anglo-saxone în poziții ghemuite și alte posturi în afară de a fi întinse pe spate, pozițiile agonizate ale acestor corpuri contorsionate erau cu totul altceva. Aparent îngropați în grabă, unii dintre Sandmen fuseseră îngropați întinși pe laturile lor, pe fața lor și chiar împăturiți în jumătate. Alții au arătat semne că au încheieturile și gleznele legate, în timp ce încă mai mulți au fost supuși mutilărilor, inclusiv decapitării. Ce au însemnat aceste descoperiri îngrozitoare? Luând cele două grupuri în mod individual, cele 16 înmormântări situate în umbra movilei 5 (o baracă care acoperă rămășițele incinerate a ceea ce se crede a fi un om de elită) sunt împrăștiate în cea mai mare parte pe laturile de Sud și est ale monumentului, majoritatea săpate direct la poalele sale și încă cinci zăcând în gropi de carieră refolosite. Toți ocupanții lor par să fi avut un sfârșit brutal: mulți au fost găsiți întinși cu fața în jos, iar unii au avut capul îndepărtat și așezat în locuri ciudate – de umăr, genunchi sau picior. Într-un caz (înmormântarea 54), capul pare să fi fost luat cu totul, în timp ce în altul (înmormântarea 52), capul fusese înlocuit la gât, dar întors la 180 de grade, astfel încât proprietarul său altfel decubit se uita în solul din fundul mormântului. La fel de dramatic a fost înmormântarea 55, conținând un corp pliat înapoi aproape dublu și posibil tăiat în sferturi – în timp ce existau și înmormântări duble și triple, în special rămășițele unui bărbat decapitat întins pe spate, cu cadavrele a două femei așezate cu fața în jos deasupra lui.

La momentul descoperirii lor (vezi CA 118), S – a sugerat că acestea ar putea fi înmormântări prin satelit asociate direct cu Movila-sacrificii umane, sacrificate ritual ca parte a unei înmormântări princiare. Corpurile lor mutilate ar putea reflecta un aspect al acestor rituri, s – a crezut-dar, în timp ce celălalt grup de Sandmen a arătat ipostaze distorsionate în mod similar, înmormântările lor au sugerat o interpretare diferită. Mormintele ‘grupului 1’de la marginea terenului de înmormântare Sutton Hoo se aflau în două arce în jurul unui spațiu deschis la capătul unui fel de bulevard, iar aceste 23 de morminte prezintă o gamă similară de ipostaze celor din jurul movilei 5 (‘Grupul 2’). Deși echipa a găsit, de asemenea, un număr mic de înmormântări mai convenționale printre ei, unde indivizii fuseseră așezați să se odihnească în cutii de lemn sau sicrie, majoritatea au fost supuși unui tratament similar cu corpurile Mound 5. Trei persoane au fost plasate în mormânt într-o poziție ghemuit sau în genunchi; alții au fost decapitat; unul-poreclit ‘Plugarul’ -fusese înmormântat într-un aranjament întins, acoperit de un fel de instrument de lemn; iar gâtul altuia fusese aparent rupt, cu craniul și mai multe vertebre situate într-un unghi drept față de restul corpului. Mulți dintre acești indivizi par, de asemenea, să fi fost legați; patru, găsiți întinși cu fața în jos, aveau încheieturile și gleznele încrucișate ca și cum ar fi fost legați în momentul înmormântării, în timp ce un alt individ, văzut cu un braț pinionat la spate și unul cu brațele întinse peste cap, ar fi putut fi reținut în mod similar. Dar de ce?

Acesta este un extras dintr-o caracteristică publicată în CA 331. Citiți mai departe în revistă. Faceți clic aici pentru a vă abona.

Lasă un răspuns