Cum îl evaluăm pe Împăratul Traian? Traian este un fel de împărat intermediar, venind după un împărat rău, Domițian, urmat de un împărat slab, Nerva, dar fiind urmat de cei trei mari împărați care formează vârful Imperiului Roman în secolul al II – lea-Hadrian, Antoninus Pius și Marcus Aurelius. Oare Traian aparține cu adevărat celor trei mari împărați care i-au succedat? Anul 2017 marchează 1900 de ani de la moartea lui Traian, astfel încât societatea romană s-a combinat cu Asociația pentru Arheologie romană pentru a organiza o conferință de sărbătoare la British Museum pentru a vedea cum supraviețuiește reputația sa.

Întotdeauna am un interes deosebit pentru Traian, deoarece moartea sa a marcat sfârșitul plăcii istoriei romane pe care am studiat-o la Oxford, care a durat de la aderarea lui Augustus până la moartea lui Traian, așa că moartea lui Traian a fost atunci când lucrările mele s-au încheiat.

Traian a avut mult timp reputația de a fi unul dintre cei mai buni dintre toți împărații romani, dar Bursa modernă este puțin mai critică. Predecesorul său înainte de unul a fost Domițian care a condus o domnie de teroare împotriva claselor superioare și a fost în cele din urmă ucis. El a fost înlocuit de Nerva, un stopgap fragil și în vârstă care a murit după doi ani, după ce i s-a spus să-l adopte pe tânărul și energicul Traian ca succesor al său. Traian a fost un mare constructor, cunoscut cel mai bine pentru forumul său de la Roma, cu celebra coloană a lui Traian, decorată cu o relatare a războaielor sale din Dacia, România modernă. Forumul a fost excavat pe scară largă în anii 1930 sub Mussolini, dar din anii 1980, au fost efectuate săpături suplimentare și Amanda Claridge ne-a spus cum au schimbat întreaga noastră interpretare a zonei. În special, săpăturile anterioare au produs planul clasic încă utilizat pe scară largă, arătând o progresie prin diferitele foruri, dar acest lucru nu este posibil, deoarece nu există nicio cale de la forumul lui Augustus la Forumul lui Traian și ea a susținut că abordarea principală era pe calea largă care coboară dinspre nord. Lucrarea continuă — dar don am auzit apoi o prelegere fascinantă a marelui numismat austriac Bernhard Woytek despre moneda lui Traian. Traian a produs sau mai degrabă a popularizat o nouă formă de monedă cu o citire inversă SPQR Optimo Principi, adică a fost monedă produsă de Senat și oamenii Romei, dedicată celor mai buni împărați. El a susținut că acest lucru ar fi putut fi pentru că Traian nu a vrut să sublinieze prea mult că autoritatea sa a venit din adoptarea sa de către Nerva, pe care l-a considerat slab și ineficient și a preferat să pretindă că autoritatea sa a venit de la Jupiter, regele zeilor, și de la Senat și oameni.

Cu toate acestea, Traian a fost un împărat războinic care a extins imperiul în cea mai mare măsură, în special prin cucerirea Daciei, cea mai mare parte a României moderne, iar Andrew Poulter, care a efectuat săpături pe scară largă în Balcani, și-a deconstruit cucerirea. Acest lucru nu a fost la fel de buna ca el a făcut afară. Au fost două războaie Dacice și se pare că primul dintre ele, de la 101 la 102, nu a avut succes în totalitate, așa că a trebuit să se întoarcă și să finalizeze treaba de la 105 la 6. Problema este că sursele domniei sale sunt sărace. Sursele scrise se bazează pe Cassius Dio, care scria un secol mai târziu, dar opera sa supraviețuiește doar în extrase făcute opt secole după aceea. Mai mult, Columna lui Traian ar trebui folosită cu grijă, deoarece a fost sculptată de sculptori metropolitani care nu fuseseră niciodată în apropierea Daciei și a căror cunoaștere a războiului era distinct metropolitană. Chiar și arheologia este mai puțin utilă, deși au fost localizate mai multe forturi, acestea sunt în mare parte mici și confuze. Traian a continuat apoi să cucerească Armenia, dar acest lucru a avut și mai puțin succes, iar unul dintre primele lucruri pe care succesorul său, Hadrian, le-a făcut a fost să se retragă din Armenia și să negocieze o pace cu partii.

Cu toate acestea, în comparație cu Dacia, cunoștințele noastre despre activitatea lui Traian în Marea Britanie din serviciile clasice sunt exact zero – nu există nicio referire la Marea Britanie în niciuna dintre sursele scrise pentru domnia lui Traian, așa că trebuie să ne bazăm total pe Arheologie. Într-un studiu magistral al înregistrărilor arheologice, Nick Hodgson de la Muzeul Arbeia a susținut că politica lui Traian în Marea Britanie a fost una de retragere. Sub Domițian, Agricola mărșăluise chiar în Scoția, unde a înființat o cetate legionară la Inchtuthil. Dar apoi o legiune a trebuit să fie retrasă pentru a lupta în Dacia, iar în celebra frază a lui Tacitus perdomita Britannia et statim omissa – Marea Britanie a fost cucerită total și apoi pierdută imediat.

Retragerea a fost în două faze, Newstead fiind limita. Tot terenul de la nord de Newstead a fost renunțat la sfârșitul primului secol, cu o retragere suplimentară la începutul secolului 2, Când a fost stabilită o nouă frontieră de-a lungul liniei Stanegate, precursorul zidului lui Hadrian. A fost lăsat succesorului său, Hadrian, să aranjeze totul și să construiască un zid pentru a separa Roma civilizată de barbari.

În mod ironic, însă, știm mai multe despre viața obișnuită a soldaților în timpul domniei lui Traian decât de la orice altă dată, pentru vasta lansare de tablete de la Vindolanda datează mai ales până la începutul secolului al II-lea, până la cetatea Trajanică. Nu există nicio referire la războaie sau la istoria militară, ci doar la relatări fascinante ale vieții de zi cu zi din fort și la rolul jucat de numeroșii contractori civili care au făcut de fapt armata romană să funcționeze.

Așa cum a spus John Wilkes în rezumatul său, reputația lui Traian astăzi este oarecum amestecată și succesorul său, Hadrian, marele organizator, a fost cel care a făcut ca Imperiul Roman să funcționeze și care și-a fixat succesul pentru următoarele trei secole.

Lasă un răspuns